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Cannabis & Sports: "The Perfect Match"

Cannabis & Sports: "The Perfect Match"

La importancia del sistema endocannabinoide (SEC) comienza desde antes del inicio de nuestras vidas, puesto que el mismo se encuentra involucrado en las señales celulares necesarias para que el futuro embrión se implante en la pared del útero de nuestras madres.  Todos los mamíferos tenemos un SEC, el cual está considerado como uno de los sistemas fisiológicos más importantes en regular las funciones esenciales para el mantenimiento de la homeostasis del cuerpo humano, la cual se define como: “el conjunto de fenómenos de autorregulación, conducentes al mantenimiento de una relativa constancia en la composición y las propiedades del medio interno de un organismo”.

Conocer el sistema endocannabinoide y sus funciones vitales, nos hace pensar que los atletas de alto rendimiento,  quienes llevan su cuerpo al límite a diario deben tener un balance perfecto del mismo para así poder tener un desempeño y recuperación óptima dentro fuera de la competencias. Este sistema además cumple un rol fundamental en los siguientes procesos:  Inflamación, respuesta inmunológica, metabolismo, ritmo circadiano, función gastrointestinal y el sueño.

Recientemente con la legalización del cannabis en muchos países a nivel mundial el  Cannabidiol (CBD) uno de los principales compuestos de la planta, ha sido aceptado para uso en competencia por la World Anti-doping Agency (WADA). Esto ha permitido que comiencen a plantearse nuevos estudios clínicos del cannabis como suplemento deportivo además de poder servir como una alternativa natural para aquellos atletas que frecuentemente usan medicamentos anti-inflamatorios e incluso opiáceos para aliviar el dolor y la inflamación después de un entrenamiento extenuante o una competencia.

Los pilares fundamentales de un atleta son: La nutrición el entrenamiento y la recuperación.  El cannabis y más específicamente el Cannabidiol (CBD) ejerciendo efectos sobre los receptores CB1 Y CB2 del sistema endocannabinoide contribuye de manera positiva a mejorar estos 3 aspectos esenciales para el desempeño óptimo de los deportistas.  Este fenómeno es bien conocido por muchos atletas quienes empíricamente han venido usando el cannabis por muchos años, muchos de ellos siendo desprestigiados públicamente e incluso expulsados de competencias y equipos profesionales por los estigmas sociales y falta de información sobre el tema.

Cannabis y Rendimiento deportivo

La relación del cannabis con el deporte no siempre ha sido de la mejor. El consumo de cannabinoides está prohibido por la mayoría de las ligas y competiciones profesionales del mundo, y es una de las principales razones de descalificaciones deportivas por doping positivo. Sin embargo, desde enero de 2018 el cannabidiol, o CBD, dejó de integrar la lista de substancias no permitidas por la Agencia Mundial Antidopaje (WADA), que está a cargo de realizar las pruebas anti-dopaje en los Juegos Olímpicos y otros eventos deportivos como el Ultimate Fighting Championship (UFC).

En Diciembre de 2017 la Organización Mundial de la Salud (OMS) concluyó que el CBD o cannabidiol es una sustancia segura, la cual no es nociva y no tiene riesgo de abuso o potencial adictivo. Por lo que se recomendó que el CBD no se clasificara como estupefaciente y  por lo tanto no estuviera sujeto al control internacional en materia de drogas impuesto por la Convención Única de las Naciones Unidas sobre Estupefacientes en 1961. De esta manera los productos de CBD podrían ser producidos y distribuidos internacionalmente sin tener que someterse rigurosos controles destinados a sustancias peligrosas.

Todos estos hechos sumados a la legalización del cannabis como medicina en muchos países alrededor del mundo han hecho que muchos deportistas profesionales y atletas de alto rendimiento cuenten sus anécdotas y experiencias personales de cómo el cannabis ha mejorado su rendimiento como deportistas y también su calidad de vida.  Esto nos plantea la posibilidad de ofrecerles el CBD como un excelente herramienta terapéutica para la recuperación deportiva gracias a su gran poder antiinflamatorio y antioxidante.

El performance o rendimiento deportivo va más allá de solo la parte física; este depende también la parte cognitiva, emocional y la recuperación. Si estos elementos no están en armonía  resulta imposible para un competidor tener un desempeño óptimo. Como mencionamos anteriormente los pilares fundamentales de un atleta son: Nutrición (40%) , Entrenamiento (20%) Recuperación (40%) y sin duda el Cannabidiol con sus diversas acciones sobre los receptores del sistema endocannabinoide genera beneficios en cada uno de estos aspectos esenciales para mantener la homeostasis o balance óptimo del cuerpo humano.

Cómo ayuda el CBD (Cannabidiol) en el performance o desempeño de los atletas?

Desempeño Cognitivo: Aumento de la capacidad de concentración, mejoría del enfoque y orientación a la hora de realizar tareas, aumento de la capacidad de procesamiento de información y neuroplasticidad cerebral (adaptación, cambio y aprendizaje).

Desempeño Emocional: Aumento de la confianza en sí mismo, mejoría del estado de ánimo, control de la ansiedad, disminución de los miedos.

Desempeño Físico:  Incremento de la función mitocondrial y aumento de la producción de energía.  Incremento del endurance o resistencia física, disminución de la acumulacion de ácido láctico post-ejercicio y aumento de la tolerancia al dolor gracias a su efecto anti-inflamatorio.

Recuperación:   Disminución de la inflamación y el dolor después del entrenamiento lo que promueve una recuperación más rápida y les permite regresar al entrenamiento lo antes posible. También contribuye con la protección neuromuscular y cardiovascular, y mejora la función gastrointestinal lo cual contribuye a mejorar la nutrición de los atletas la cual es esencial para un buen desempeño o performance.

Encefalopatía Traumática Crónica: “Una enfermedad silente en los deportes de contacto”

Los deportes de contacto como el fútbol, béisbol, rugby, hockey, boxeo, mixed martial arts (MMA) con frecuencia resultan en contusiones y traumatismos craneoencefálicos que pueden afectar la función cerebral.  Múltiples estudios realizados en los últimos años en jugadores de fútbol americano (NFL) y otros deportes de contacto han demostrado la presencia de una enfermedad cerebral degenerativa llamada Encefalopatía Traumática Crónica (ETC); esta es consecuencia de los repetidas contusiones y traumatismos craneales que sufren los deportistas, estos hallazgos han motivado el estudio del uso del cannabis medicinal y sus efectos neuroprotectores en el cerebro como una alternativa terapéutica natural.

Esta Patología,  fue descubierta en el año 2002 por el Dr. Bennet Omalu, un patólogo forense en Pittsburgh, Pensilvania. El mismo que inspiró la reciente película de Will Smith “Concussion” cuando descubrió que varios jugadores de fútbol americano pertenecientes a los Pittsburgh Steelers quienes habían fallecido tenían daño cerebral significativo debido a repetidas contusiones cerebrales durante las prácticas y los juegos. Una contusión es un tipo de traumatismo cerebral que ocurre como resultado de golpes, impactos en el cráneo causando que la función cerebral se altera. Las contusiones generalmente son consideradas traumatismos leves sin embargo según los hallazgos del Dr. Omalu si estas suceden repetidas veces pueden tener consecuencias deletéreas en el cerebro humano.

La encefalopatía traumática crónica (ETC) puede definirse como un síndrome clinicopatológico neurodegenerativo caracterizado por la acumulación de la proteína Tau hiperfosforilada (p-Tau) predominantemente a nivel perivascular y en la profundidad de los surcos corticales, en forma de ovillos neurofibrilares. Es producida por lesiones cerebrales focales o difusas, con destrucción macroscópica o microscópica del tejido cerebral, debido a un traumatismo por impacto único, episódico o repetitivo en la cabeza y transferencia de fuerzas de aceleración y desaceleración al cerebro.

Presentación Clínica:  Pérdida de la memoria, confusión, depresión, dificultad para la concentración, irritabilidad, impulsividad, agresividad,  tendencias suicidas, demencia progresiva, que por lo general comienzan después de un periodo prolongado de latencia entre 8-10 años posteriores a las lesiones, aunque algunas personas inician las manifestaciones en ausencia de este periodo.

Esta imagen compara 5 jugadores del fútbol americano  “National Football League (NFL)” los cuales recibieron inyecciones intravenosas de FDDNP un marcado químico diseñado para unirse a los depósitos de placas beta amiloides y los ovillos neurofibrilares  los cuales son signos clásicos de la enfermedad de Alzheimer’s. Luego de la inyección se realizó una Tomografía por emisión de positrones donde se comparó un hombre sano de similar edad, grupo etario, education y con historia familiar de demencia.  En los atletas de NFL podemos apreciar en color verde, amarillo y rojo los depósitos de placas beta amiloides en comparación con el grupo control.

Cannabis, Encefalopatía Traumática Crónica y Neuroprotección:

El sistema endocannabinoide es uno de los sistemas más complejos de neurotransmisores en el cuerpo humano y los fitocannabinoides como el CBD y THC interactúan directamente con este sistema; el cual como ya sabemos  juega un papel crucial en las siguientes funciones: Humor, memoria, capacidad cognitiva, apetito, sueño. A pesar de que los estudios clínicos sobre el cannabis en la Encefalopatía traumática crónica son limitados, los estudios preclínicos y modelos animales demuestran que los cannabinoides reducen el estrés oxidativo que ocurre como consecuencia  de la toxicidad que se produce por la liberación de glutamato en respuesta a un traumatismo craneoencefálico. Además de esto en estudios de laboratorios realizados en ratones se demostró que posterior a un traumatismo craneal severo se liberan mediadores neuroprotectores como la Anandamida y el 2-Arachidonoyl glycerol (2-AG) los cuales han demostrado reducir el daño cerebral y facilitando una recuperación temprana, lo cual propone al sistema endocannabinoide como un mecanismo natural de defensa en los traumatismos craneoencefálicos y accidentes cerebrovasculares.

El cannabis puede ayudar con los siguientes síntomas de Encefalopatía Traumática Crónica:  Pérdida de la memoria, agresividad, rabia e irritabilidad, depresión, tendencias suicidas y disminuir la progresión de la demencia.  Algunas personas con Encefalopatía traumática crónica pueden padecer de una patología más severa llamada encefalomiopatia traumática crónica la cual tiene sintomas tambien de esclerosis lateral amiotrófica como: atrofia, espasticidad y tics.

Algunas de las cepas de cannabis (strains) recomendados para estas enfermedades son:

Inflamación:  AC DC – Cannatonic – Harle-Tsu

Demencia: Sour Diesel – Bubba Kush

Depresión: Jack Herer- Durban Poison

Agresividad: Hindu Kush – LA Confidential

CONCLUSIONES:

  • El Cannabidiol (CBD) ayuda en todos los aspectos del desempeño deportivo: cognitivo, físico, emocional y la recuperación.
  • Protege el cuerpo de algunos daños permanentes causados por las lesiones deportivas
  • Mantiene la homeostasis del cuerpo y el sistema endocannabinoide
  • Ayuda con una recuperación más rápida y óptima los atletas por ende devolviendolos en corto tiempo a los entrenamientos y la competencias.
  • El Cannabidiol es una sustancia segura, no intoxicante, no adictiva y  con propiedades terapéuticas significativas.
  • Los estudios pre-clínicos y los hallazgos anecdóticos indican que el CBD es altamente eficaz en caso de isquemia cerebral modulando muchos de los mecanismos fisiopatológicos de los traumatismos craneoencefálicos.
  • El CBD normaliza las arritmias cardíacas posteriores a un evento isquémico del miocardio.
  • Hasta la fecha no existen estudios clínicos para determinar la eficacia de los medicamentos ricos en CBD en los traumatismos craneoencefálicos.
  • El CBD inhibe el complejo enzimático citocromo  P450 por ende alterando como metabolizando una serie de compuestos incluyendo el Tetrahydrocannabinol (THC).

REFERENCIAS

1.- Alger, B. E. (2013). Getting High on the Endocannabinoid System. Cerebrum: The Dana Forum on Brain Science, 2013, 14. Pubmed PMID: 247652327.-

2.- Backes, M. (2014). Cannabis pharmacy: the practical guide to medical marijuana. New York: Black Dog & Leventhal Publishers

3.- Blesching, U. (2015). The cannabis health index: combining the science of medical marijuana with mindfulness techniques to heal 100 chronic symptoms and diseases. Berkeley, California: North Atlantic Books.

4.- Bridgeman MB, (2017) Abbazia DT. Medicinal Cannabis: History, Pharmacology, And Implications for the Acute Care Setting. Pharmacy and Therapeutics. 2017;42(3):180-188.

5.-  Hampson AJ, Grimaldi M, Lolic M, Wink D, Rosenthal R, Axelrod J. Neuroprotective antioxidants from marijuana. Ann N Y Acad Sci. 2000;899:274-82. Review.  PubMed PMID: 10863546.

6.-  Mechoulam R, Spatz M, Shohami E. Endocannabinoids and neuroprotection. Sci STKE. 2002 Apr 23;2002(129):re5. Review. PubMed PMID: 11972360.

7.-  Moscote-Salazar Luis Rafael, (2017) Chronic Traumatic Encephalopathy: Hidden Enemy in Contact Sports. Vol. 13 No. 3: 5.

8.- O’Hearn, S. (2017). Medical cannabis: clinical practice. New York: Nova Biomedical, Nova Science Publishers, Inc.

9.- Project CBD,  www.pojectcbd.org.  No brainer: cbd and thc for head injuries.  https://www.projectcbd.org/science/no-brainer-cbd-and-thc-head-injuries

10.- Russo, E. B. (2016). Clinical Endocannabinoid Deficiency Reconsidered: Current Research Supports the Theory in Migraine, Fibromyalgia, Irritable Bowel, and Other Treatment-Resistant Syndromes. Cannabis and Cannabinoid Research. Pubmed PMID:  28861491

11.- World Anti-doping agency What is prohibited in competition. (2018) Extraido de:  https://www.wada-ama.org/en/content/what-is-prohibited/prohibited-in-competition/cannabinoids

12.-  World Health Organization (WHO) Expert Committee on Drug Dependence. Cannabidiol (CBD) Critical report review.  Fortieth Meeting Geneva May, 2018.

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